Jak wykonana jest piłka do koszykówki?

 

Zewnętrzne pokrycie piłki do koszykówki jest wykonane z gumy syntetycznej, gumy lub skóry. Wnętrze składa się z pęcherza (podobnego do balonu, który utrzymuje powietrze) i tuszy. Pęcherz jest wykonany z gumy butylowej, a tusze składają się ze stopek z nylonu lub poliestru. Naklejki z nadrukiem są używane do oznaczania piłki, a folia służy do nadrukowywania informacji na etykiecie. Płytki cynku i miedzi są używane w prasie, aby przymocować naklejki lub nadrukować folię.

Rzeczywista konfiguracja większości piłek jest podyktowana zasadami lub standardami gry , w której będzie używana. NBA, WNBA i inne ligi zawodowe mają określone wymiary piłek. Amatorskie organizacje sportowe opracowały także zasady i specyfikacje, a także specjalistyczne piłki stworzone dla młodszych graczy (młodszych niż licealiści), średniozaawansowanych graczy (wiek licealny) oraz dla gier wewnętrznych, zewnętrznych lub kombinowanych. Promocyjne piłki, które mają znacznie mniejszą średnicę, są również produkowane jako pamiątki z wielu wydarzeń, takich jak Mistrzostwa NCAA.

Konstruktorzy piłek do koszykówki zawsze starają się ulepszyć produkt i zbudować lepszą piłkę. Inventor Marvin Palmquist stworzył koszykówkę „Hole-in-One”, aby poprawić chwyt gracza; piłka ma wgłębienia, przypominające piłeczkę golfową i może być łatwo dopasowana do stylu Michaela Jordana przez graczy z mniejszymi niż Jordan rękami. Nawet najlepiej wyszkolona gwiazda NBA zmaga się ze spoconymi dłońmi, a ta przeszkoda jest rozwiązywana dzięki innej modyfikacji składającej się z mikroskopijnych otworów w powierzchni, które są wykonane z absorbującego poliuretanu. Jest to ten sam materiał, który tworzy przyczepność rakiety tenisowej, ale został wzmocniony, aby wytrzymać ścieranie się spowodowane odbijaniem na drewnianym boisku do koszykówki. Pochłania wilgoć, aby utrzymać mniejszą śliskość piłki.

W całym procesie produkcyjnym inspekcje odbywają się regularnie, aby upewnić się, że ukończona piłka do koszykówki utrzyma powietrze i skoryguje wszelkie zmiany powierzchni. Maszyny takie jak stemple, matryce, wulkanizatory i narzędzia do drukowania są starannie zaprojektowane, aby zmaksymalizować wykorzystanie materiałów i stworzyć idealne kawałki. Proces montażu obejmuje wiele kroków wykonywanych ręcznie, a pracownicy są przeszkoleni w zakresie wykrywania niedoskonałości i odrzucania niewłaściwych produktów. Inspekcje i testy obejmują także kontrolę masy kompletowanych tusz i płyt, niezależnie od materiału. Zawsze, gdy gotowe produkty są przechowywane przez dłuższy czas, są one losowo sprawdzane pod kątem wyglądu, rozmiaru, inflacji i wszelkich odchyleń.

Sprzedaż piłek do koszykówki dramatycznie wzrosła wraz ze wzrostem popularności tego sportu. Dane z 1998 roku pokazują, że 3,6 miliona piłek zostało sprzedanych w samych Stanach Zjednoczonych za łączną kwotę około 60 milionów dolarów.